Ярослав Гейровский

История капли – жизнь и дело Ярослава Гейровского, первого и единственного чешского лауреата Нобелевской премии по химии, открывателя одного из самых популярных методов химического анализа современности.

Всем хорошо известно, что… Нет, не так. Все, наверное, знают имя Ярослава Гейровского… Нет, тоже не так. Его имя явно не относится к числу хорошо известных широкому кругу. Изобретатель полярографии, химик Ярослав Гейровский и единственный чешский лауреат Нобелевской премии в области естественных наук – не звезда шоу бизнеса.

Его жизненный и научный путь связан с важнейшими вехами в истории Чехословакии и вообще XX века, а также со становлением современной чешской науки.

Ярослав Гейровский родился в Праге, в семье Клары и Леопольда Гейровских, четвёртым из пяти детей.  Его отец был профессором римского права и ректором Карлова университета, он происходил из семьи тогдашней чешской элиты – к примеру, в неё входил известный чешский общественный деятель Франтишек Палацкий.

В 1909 году Ярослав поступил на естественнонаучное отделение Карлова университета и годом позже уехал в Англию учиться в University College of London, который закончил в 1913 году бакалавром. Он хотел продолжить обучение, однако на летних каникулах в Чехии, тогда ещё Австро-Венгрии, его застигла Первая мировая война, которую он провёл санитаром. Ещё до конца войны он, однако, сумел завершить магистратуру в университете и в течение нескольких последующих лет стать профессором.

В начале 20-х лет минувшего века Гейровский начал по совету профессора Богумила Кучеры изучать электрохимические явления на поверхности ртутных электродов. В 1924 году мир увидел первый полярограф, за который в 1958 году Ярослав Гейровский получит Нобелевскую премию.

Гейровский руководил Институтом физической химии при университете до 1939 года, а во время Второй мировой войны и немецкой оккупации остался в Чехословакии, занимаясь наукой. Неоднозначную реакцию в тогдашнем чешском обществе (да и сегодня) вызвал факт, что Гейровский во время оккупации Чехословакии нацистами не только не выражал никаких протестов, а остался в институте и занимался научной деятельностью, будучи членом Союза по сотрудничеству с немцами.

После войны он был подвёргнут остракизму, ему запретили работать в институте, однако на его сторону встали многие учёные. В итоге он принёс свои извинения, сославшись на то, что своей главной миссией считал продвижение науки и не сотрудничал с нацистами, и они были приняты. Гейровский продолжил свою деятельность.

Имя Ярослава Гейровского сегодня носит Институт физической химии Академии наук Чехии, основанный в 1950 году как Институт полярографии. Гейровски руководил им до 1963 года, когда он ушёл на пенсию.

В вышеназванном институте  начинал свою деятельность другой уважаемый учёный, основатель чешской школы квантовой химии Рудольф Заградник, который в 90-х годах был председателем АНЧ. Стоит отметить, что под его руководством ряд исследований провела немецкий канцлер Ангела Меркель, и они до сих пор дружат семьями. А другой из его учеников, Йозеф Михль, который сегодня живёт и проводит исследования в Колорадо, уже несколько раз был номинирован на Нобелевскую премию.

Ярослав Гейровский ушёл из жизни в 1967 году. Сын Ярослава Гейровского Михаэл (1932–2017) продолжил дело отца и всю жизнь развивал метод полярографии в том же институте. Дочь Йитка (1929–2016) занималась исследованиями в области пищевой химии.

Биографическая справка

  • Род. 1890 в семье Клары и Леопольда Гейровских, отец – профессор римского права, ректор Карлова университета
  • 1909 – поступление на естественнонаучное отделение Карлова университета
  • 1910 – уезжает учиться в Лондон, слушает лекции известных химиков того времени
  • 1914 – начало Первой мировой войны, сначала Гейровский служит санитаром, позже ему удаётся вернуться в университет
  • 1920-е годы: начинает заниматься электрохимией, исследует по совету Богумила Кучеры явления на поверхности капли ртути, что приводит к постройке первого полярографа совместно с японским учёным Масуко Шиката в 1924 году
  • 1922–1939 – директор Института физической химии при КУ, с лекционным турне посетил США и СССР
  • 1939–1950 – научный сотрудник Карлова университета
  • 1958 – Нобелевская премия по химию (раньше он был номинирован на неё почти 20 раз в разных областях)
  • 1950 – основан Институт полярографии, который Гейровский вёл до 1963 года, уйдя на пенсию из-за проблем со здоровьем
  • 1967 – умер в Праге

Полярография просто и понятно

Метод полярографии относится к аналитической химии. Говоря просто: у вас есть раствор с неизвестным содержанием (например, проба воды), и вы хотите узнать его содержимое, или же наоборот: содержимое известно, а вы хотите исследовать его поведение.

Принцип метода очень прост: вы вкладываете в раствор две электрода, постепенно повышаете напряжение и измеряете ток, проходящий раствором. Если в растворе присутствуют молекулы, подверженные окислению или восстановлению, то начиная с определённого значения напряжения ток начнёт расти, причём кривая такой зависимости выглядит у каждого вещества по-разному. Имея базу данных таких кривых, можно выделить, например, присутствие какого-то вещества в смеси.

Выбор жидкой и токсичной ртути в качестве электрода может удивить человека, незнакомого с деталями процесса, однако он обусловлен целым рядом фактов, которые перевешивают все негативы этого материала. Она химически инертна и не обладает каталитическими свойствами (в отличие, к примеру, от платины), относительно дёшева. В силу жидкого состояния на её поверхности нет шероховатостей, как у той же платины. А точнее, они есть, но образуются случайным образом. Этот факт важен при очень точных измерениях: влияние случайных шероховатостей можно отфильтровать как фон, и результаты на разных электродах получатся одинаковыми, тогда как у платины или другого твёрдого металла это невозможно.

Полярография – шедевр чешской инженерной мысли. В каком-то смысле она воплощает типичные чешские качества: любовь к уютным, недорогим решениям, доступность и инженерную смекалку.

 По сравнению, например, с масс-спектрометрией, стоящей миллионы, полярограф – устройство простое и дешёвое, сегодня он стоит от нескольких десятков до ста тысяч крон. Метод очень чувствителен, его можно применять в самых разных областях – от чисто теоретических исследований до медицины и экологии. Он не даёт полной информации о веществе, в отличие от той же масс-спектрометрии, однако путём тщательных измерений и смекалки можно получить такие данные, которые очень трудно даются другими методами.

Сегодня полярография в различных модификациях (некоторые из которых ушли от прототипов достаточно далеко) – неотъёмлемая часть любой лаборатории электрохимии, также используется во многих других областях, например, в медицинских исследованиях.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите Ваш Комментарий
Введите Ваше Имя