Последний полёт шаттла Atlantis

    0
    4

    Интенсивнейший грозовой ливень не испугал более миллиона (!) зевак, что стянулись к мысу Канаверал проводить в небо шаттл Atlantis. На их глазах уходила целая эпоха истории освоения космоса: 21 июля «челнок» завершает свой последний полёт, и это станет финалом всей 30-летней программы Space Shuttle.

    История Space Shuttle началась в конце 60-х, когда NASA задумалось о создании многоразового пилотируемого корабля, способного превратить полёт в космос в предприятие безопасное и даже рутинное. Ожидалось, что «челнок» сможет выходить на околоземную орбиту каждую неделю, и эти 52 запуска в год будут стоить недорого — много дешевле отправки одноразовых «Союзов».

    Однако уже в 1971-м американские власти дали понять, что не дадут «аэронавтам» требуемых $9-10 млрд. Вместо того, чтобы заняться разработкой действительно многоразового судна с небольшой стоимостью каждого вылета, конструкторам пришлось изуродовать исходный проект до неузнаваемости. Из-за жёсткой экономии основные затраты автоматически переносились на будущее: спасая существование самой программы, NASA превратило излишне накладную в проектировании систему в более дешёвую «полумногоразовую».

    Но она требовала высоких издержек при каждом конкретном запуске, после которого «челнок» ещё и нуждался в продолжительном дорогостоящем восстановлении. Не успев стартовать, миссия Space Shuttle уже обрекала себя на экономическое фиаско.

    Не первый последний раз

    Шаттлы построили в шести экземплярах, и за прошедшие с первого запуска «челнока» Columbia тридцать лет эти корабли предприняли 135 космических экспедиций. В марте 1985-го Atlantis стал пятым из шаттлов, который прорвался за линию Кармана. До нынешнего старта на его счету значилось 120 с лишним миллионов миль, «накрученных» за пределами планеты в течение 294 дней, или 32 полёта.

    Кстати, свою последнюю астрогастроль Atlantis уже совершал: с ним душевно распрощались ещё прошлой весной, но сразу списывать «челнок» не стали, придержав его в качестве спасательного корабля. И не напрасно. После того, как в марте до околоземной орбиты с превеликими приключениями доковылял шаттл Discovery, а в мае — Endeavour, чья подготовка к запуску и вовсе не обошлась без человеческих жертв, лучшего кандидата на завершение программы было уже не сыскать.

    Atlantis возвращается на Землю 21 июля. На вечную стоянку он обоснуется там же, откуда и отправился в свой последний заоблачный поход — в космическом центре имени Дж. Ф. Кеннеди на острове Мерритт. Раньше NASA пыталось было продавать двигатели шаттлов по $800 000, но затем решило раздать корабли почти задаром — за самовывоз с мыса Канаверал.

    В результате «челнок» Endeavour облюбовал Калифорнийский научный центр Лос-Анджелеса. Ни разу не побывавший в термосфере шаттл Enterprise оказался в Национальном музее авиации и космонавтики в Вашингтонском аэропорту имени Даллеса. Вскоре его там сменит Discovery, а Enterprise переедет в Морской и аэрокосмический музей в Нью-Йорке. Ещё два «челнока» — Challenger и Columbia — разлетелись на части, соответственно при взлёте и во время посадки, а их финальные вылеты стоили жизни 14 астронавтам.

    Крот в Космосе

    Теперь на авансцену этой области мировой космической индустрии выходит Россия: добраться до МКС отныне возможно исключительно на «штучных» и вполне надёжных «Союзах». По количеству запусков они несильно уступают «полумногоразовым» шаттлам — сейчас на 135 миссий «челноков» приходится 108 полётов советско-российских кораблей.

    К слову, именно благодаря разработкам КБ Королёва к освоению безвоздушного пространства в 1978 году приобщилась и Чехословакия: поднявшийся на корабле «Союз-28» Владимир Ремек стал первым землянином, который не представлял на орбите ни одну из мировых сверхдержав.

    Не обошлись без своеобычного чешского космонавта и в NASA. В мае в прощальный вояж «челнока» Endeavour отправился мультяшный кротёнок Кртек, некогда созданный художником Зденеком Милером. Купленную в Зноймо за неполных четыре сотни крон плюшевую игрушку взял с собой на борт американский астронавт Эндрю Фьюстел, в своей предыдущей миссии на шаттле Atlantis замеченный за чтением написанных ещё за столетие до одиссей Space Shuttle «Космических песен» Яна Неруды…

    Через несколько лет на смену «челнокам» придёт Orion, релиз которого тормозится по столь знакомой разработчикам Space Shuttle причине недостатка финансирования. Недавно поговаривали, будто четырёхместный корабль задействуют в будущих визитах на Луну. Однако президент США Барак Обама, напутствуя улетающий Atlantis, поставил перед своими астронавтами несколько иную задачу — экспедиция на Марс. Но это — если всё, конечно, срастётся — будет уже совсем другая миссия, с новыми героями и их не менее занятными орбитальными плюшевыми талисманами.

    Андрей БЕЛЯЕВ

    Подпишитесь на нашу рассылку и присоединяйтесь к 168 остальным подписчикам.
    Производитель спецкабелей Kabex - Пражский Телеграф data-src=
    Предыдущая статьяЧехия переживает ипотечный бум
    Следующая статьяТело заслуженного артиста РФ Владлена Павленко отправляют в Россию 2 августа