Контактных линз мастер

0
34
Отто Вихтерле
Отто Вихтерле

Мягкие контактные линзы, которыми сегодня пользуются миллионы людей по всему миру, изобрёл чешский учёный Отто Вихтерле. Именно плоды его изобретений помогли медицине того времени сделать гигантский шаг вперёд.

Отто Вихтерле – уроженец Оломоуцкого края Чехии. Родился он 27 октября 1913 года в городе Простейов в семье успешного фабриканта. Его отец, Карел Вихтерле, был одним из владельцев фабрики по производству сельскохозяйственного оборудования и хозяином небольшого автомобильного завода. Будучи состоятельным человеком, отец сумел дать Отто хорошее образование. В детстве Вихтерле часто болел, врачи даже пугали родителей его преждевременной кончиной, однако мальчик выжил, занялся спортом и сумел восстановить свои жизненные силы.

Несмотря на наличие семейного бизнеса, юный Вихтерле долго колебался и не мог решить, чем хочет заниматься. Поворотным событием в его жизни стала встреча со знаменитым химиком Эмилем Воточеком – именно тогда Отто решил окунуться в науку. Он поступил на химико-технологический факультет Чешского технического университета. Наравне с техникой его очень интересовало развитие медицины.

По окончании учёбы Отто остался на факультете и продолжил учёбу в аспирантуре. В 1939 году он защитил вторую докторскую диссертацию по химии, но в марте того же года Чехия была оккупирована нацистами, университеты закрыли, и Вихтерле пришлось покинуть город.

Однако науку он не бросил: ему посчастливилось устроиться в исследовательский институт известного обувного производителя Baťa в Злине, на новом месте учёный продолжил научную деятельность и занял пост руководителя технической подготовкой пластмасс, полиамида и капролактама.

Несмотря на тяжёлую военную обстановку в стране, под руководством Вихтерле его команда улучшила технологию производства нейлона, а два года спустя был найден новый способ наматывать на катушку полиамидную нить, и в результате на свет появилось знаменитое синтетическое волокно – силон. После войны силон распространился по всему миру.

Благополучные рабочие будни длились недолго: через год Вихтерле на несколько месяцев попал в тюрьму гестапо, однако вскоре гитлеровцы решили, что Злинский исследовательский институт ещё может быть полезен, и учёного отпустили. После окончания войны Вихтерле устроился на работу в Пражский технологический университет, сосредоточился на изучении и преподавании химии, написал учебник по неорганической химии и разработал учебники по органической химии на чешском и немецком языках. Особенностью трудов Вихтерле было то, что они по своему содержанию и идеям значительно опережали открытия того времени.

В 1952 году была основана Высшая школа химической технологии, где Отто Вихтерле стал деканом. С тех пор учёный посвятил себя изучению синтеза перекрёстно-сшитых гидрогелей – его целью было найти материал, который подходил бы для постоянного контакта с живыми тканями. Уже через год Вихтерле и его коллеге Драгославу Лиму удалось разработать прозрачный и обладающий механическими свойствами гидрофильный гель, который в будущем стал основой для самого главного изобретения учёного – мягких контактных линз. Открытие было запатентовано в 1953 году, и вскоре Отто Вихтерле получил свой первый патент на мягкие контактные линзы.

Однако до массового производства линз тогда не дошло. Вихтерле стал членом Чешской академии наук, и нередко попадал в конфликтные ситуации с правящими коммунистическими органами. Учёный был вынужден покинуть пост декана в результате партийных «чисток», однако вскоре руководство страны решило создать центр для исследований синтетических полимеров, и Отто Вихтерле стал директором Института высокомолекулярных соединений Чехословацкой Академии Наук.

Вихтерле много работал дома, и прямо в своей квартире он чрезвычайно дёшево сумел изготовить качественные контактные линзы. Своими руками изобретатель сконструировал замысловатый механизм для производства линз, и в 1962 году была выпущена первая серия линз нового типа. Изобретение вызвало огромный интерес в Америке, однако самому Вихтерле разбогатеть на нём не удалось: Институт продал патент учёного за ничтожную цену. За первые 4 месяца 1962 года было изготовлено 5500 линз, причём большая часть – в Америке.

После этого случая Вихтерле заинтересовался и другими проблемами: он стал активным участником чехословацких политических реформ 1968 года и открыто выступал с высказываниями о возможности отменить ведущую роль компартии. Вихтерле открыто критиковал правительство за неверные шаги после оккупации, и смелость его и погубила: в 1970 году он был лишён своего поста и реабилитирован лишь после Бархатной революции в 1989 году. Тогда Вихтерле стал председателем Чехословацкой академии наук, где и работал до конца жизни. Скончался Отто Вихтерле в 1998 году в возрасте 84 лет.

Дарья Гнилобокова

Фото с сайта www.czech.cz

Опубликовано в газете «Пражский телеграф» №43/284

Подпишитесь на нашу рассылку и присоединяйтесь к 143 остальным подписчикам.
Производитель спецкабелей Kabex - Пражский Телеграф /><noscript><img class=
Предыдущая статьяДрагоценный юбилей
Следующая статья«Красочные» игры в войну

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите Ваш Комментарий
Введите Ваше Имя