Битва на миллион лет

0
17
Битва на миллион лет
Битва на миллион лет

В бессмертном романе Герберта Уэллса «Война миров» людей атаковала цивилизация, сила и знания которой не оставляли населению планеты никаких шансов. Но закончилось всё для захватчиков катастрофой, так как их одолели враги, с которым обитатели Земли ведут битву уже миллионы лет: бактерии и вирусы, смертельно опасные болезни, угрожающие уничтожением человечества всю историю его существования.

В литературном произведении технологически развитых инопланетян этот страшный враг перебил буквально за считанные дни. А каковы сводки с фронтов этой великой битвы в реальном мире? Мы проигрываем или выигрываем, сражаясь с существами, которых трудно увидеть даже в микроскоп, которых и формой-то жизни не все считают?

Маленькие и опасные

Пандемии, эпидемии чудовищных масштабов, унесшие миллионы жизней, сопровождали людей с момента их появления на планете. Впрочем, люди как вид в этом отношении не уникальны. Микробы и вирусы атакуют все организмы, и можно с уверенностью сказать, что болезни – это часть самой жизни. Ведь геном – идеальная структура для встраивания цепочек ДНК вирусов, а ресурсы организма весьма привлекательны для любой бактерии, которой нужно получать питательные вещества.

Бактерии – это одноклеточные микроорганизмы, разнообразие которых поражает воображение. Только занести в каталоги учёные смогли более 10 тысяч видов бактерий, но общая численность этих видов, по мнению экспертов, может превышать миллион. Многие из бактерий патогенны, и именно одноклеточным микроорганизмам мы «благодарны» за чуму, туберкулез, сифилис, проказу, сибирскую язву, дифтерию, холеру и десятки других опасных заболеваний. Справедливости ради нужно отметить – бактерии делают возможной жизнь на Земле, так как они выполняют важную работу в атмосфере, океане, почве и в самих организмах людей и животных. Забавный факт: общая масса бактерий на нашей планете примерно в 500 раз больше, чем общая масса всех людей.

А вот вирусы не могут жить и размножаться вне клеток, на которых они паразитируют. Они внедряются в клетки животных и растений, используя их возможности и ресурсы. Многие из них паразитируют даже на бактериях. У таких болезней, как гепатиты A, B и C, корь, ВИЧ, грипп, бешенство, полиомиелит – именно вирусная природа.

Некоторые учёные даже не считают вирусы формой жизни, называя их просто комплексом белков, внедряемым в клетки. Ведь вирусы не могут размножаться вне клетки хозяина, во многом напоминая кристаллы, которые так же самостоятельно растут в определённой среде. Правда, при этом они мутируют и передают генетическую информацию из поколения в поколение.

Вирусы, а также бактерии – это эволюционно первые формы жизни, так что неясно ещё, кому на самом деле по праву принадлежит наша планета.

Предупреждение ВОЗ

Всемирная организация здравоохранения регулярно публикует доклады о всё новых и новых угрозах, которые несут в себе микроорганизмы и вирусы. Проблема в их огромном разнообразии, в способности видоизменяться и приспосабливаться как к особенностям иммунитета, так и к лекарственным препаратам. Так, с 1970-х годов на планете зарегистрированы 39 новых инфекционных заболеваний. При этом ежегодно ВОЗ фиксирует более 200 случаев вспышки эпидемий, включая холеру, полиомиелит и различные виды гриппа.

Но эксперты организации говорят о том, что нам ещё предстоит столкнуться с новыми угрозами, о существовании которых мы пока что даже не подозреваем. «Было бы крайне наивным и опрометчивым полагать, что больше не возникнет заболеваний, подобных СПИДу, лихорадке Эбола или SARS (атипичная пневмония, прим. ред.)», – отмечается в докладе ВОЗ.

Опасность заключается также в том, что многие заболевания изначально возникали у животных, затем они преодолевали межвидовой барьер и распространялись среди людей. Такими болезнями стали сибирская язва, лихорадка долины Рифт, бубонная чума, болезнь Лайма и оспа обезьян. Из новых примеров – птичий грипп, ставший опасным для человека совсем недавно. Процесс этот бесконечный: на смену одним заболеваниям приходят другие, микроорганизмы, которые были неопасными, после очередной мутации становятся смертельными.

Маргарет Чен, глава ВОЗ, ещё два года назад назвала четыре болезни, эпидемии которых могут стереть с лица Земли целые нации. Это лихорадка Эбола, коронавирус Ближневосточного респираторного синдрома, а также две разновидности птичьего гриппа – H5N1 и H7N9. По мнению главы самой авторитетной международной медицинской организации, все эти болезни эффективно не лечатся, и бороться с ними можно, только не давая им распространяться. То есть единственный действенный метод – жёсткий карантин и надежда на то, что часть заражённых людей с болезнью справится. При этом ситуация постоянно меняется. Уже в 2016 году было объявлено о почти полной победе над вирусом Эбола, но при этом выходит из-под контроля вирус Зика. Какая болезнь способна преодолеть существующие санитарные и карантинные барьеры, мы пока не знаем.

В ВОЗ отмечают, что масштабная эпидемия может обернуться катастрофическими последствиями не только для здоровья человечества, но и для мировой экономики и политической стабильности. Причин не доверять экспертам нет, ведь эпидемии уже случались в прошлом и приводили к катастрофическим последствиям, а также становились поворотными точками мировой истории.

Чёрные страницы прошлого

Симптомы опасных инфекционных заболеваний описаны в исторических документах древних государств: Египта, Шумера, Индии. На древнеегипетских мумиях найдены следы туберкулёза и проказы, а первая эпидемия чумы произошла на территории Палестины в 1200 году до нашей эры.

Со школьной скамьи мы помним историю персидско-греческих войн, кульминацией которых стала битва при Фермопилах, и подвиг 300 спартанцев стал частью мирового героического эпоса. Ведь именно отстоявшая свою независимость от Персии в V в до н. э. Греция заложила фундамент западного мира, культурную и юридическую основу той Европы, которую мы знаем. Однако известен такой факт: в рядах считавшейся непобедимой армии Ксеркса бушевала эпидемия оспы. И всё больше историков склоняется к мысли, что именно болезни подорвали боеспособность захватчиков, дав возможность грекам выстоять и построить великую Древнюю Грецию, передав свой культурный код Риму, а затем – европейским странам и всей западной цивилизации.

С опустошительными эпидемиями неразрывно связано и падение Рима. А рост Византии, или Восточной Римской империи, был остановлен на самом пике, в 541 году. Шутка ли, Юстинианова чума унесла жизни 20 миллионов человек, то есть умер каждый второй житель.

Важнейшим поворотом в истории Европы стала сокрушительная пандемия чумы в XIV веке, названная современниками Чёрной смертью. Только за один год от неё погибли 15 миллионов человек. Считается, что рост и усиление роли городов, появление новых форм государственности, общественного устройства, мануфактур и новой промышленности стали возможными после вынужденной миграции сельского населения в города под защиту крепостных стен и жёсткого карантина.

Поэтому вполне справедливо утверждать, что традиции старой Европы сформировались во многом и под влиянием инфекционных заболеваний.

Кстати, чумой раньше называли практически любую смертоносную эпидемию. На самом деле речь идёт о вспышках разных заболеваний, а не только бубонной чумы. Тиф, туберкулёз, холера, оспа – болезни были разные с одинаково кошмарными последствиями. Например, очень распространённой причиной смерти в Италии эпохи Возрождения был сифилис.

Новые проблемы

Хотя причиной смертельно опасных инфекций являются бактерии и вирусы, их распространение прямо зависит от условий жизни, от качества питания и соблюдения санитарно-гигиенических норм в том или ином регионе. Стоит лишь произойти в определённом районе стихийному бедствию, грянуть войне или начаться экономическим проблемам, те или иные заболевания вспыхивают практически неизбежно.

Так, в январе 2010 года на Гаити произошло разрушительное землетрясение, унесшее жизни более 220 тысяч человек. А уже осенью здесь вспыхнула эпидемия холеры, были заражены 230 тысяч человек, из них почти пять тысяч погибли. Часть людей была убита в результате борьбы с колдунами и ведьмами, которой местное население занималось в надежде остановить эпидемию.

В ходе конфликтов на территории Афганистана, Сирии и других стран исламисты неоднократно расстреливали врачей, делавших прививки детям от полиомиелита. Деятельность медиков была практически парализована. Два года назад началась эпидемия этого заболевания, охватившая территории нескольких стран. Эксперты ООН отметили, что вся работа по борьбе с вирусом оказалась напрасной, хотя была уверенность в том, что полиомиелит практически побеждён.

Вспышки эпидемий ведут также к панике, к ограничениям, которые накладываются на туристический бизнес и на ввоз товаров, в том числе некоторых пищевых продуктов из стран, где зафиксирована вспышка. Например, распространение холеры в Перу в 1991 г. обошлось стране в $770 млн: убытки принесли торговое эмбарго на пищевые продукты и негативные последствия для туризма.

Борьба будет вечной

«В одних государствах люди переедают и умирают от ожирения, в других – недоедают и гибнут от истощения. Современная среда даёт микробам отличные возможности для развития, и неудивительно, что они постепенно обретают могущество», – считает глава ВОЗ Маргарет Чен.

«Огромные перспективы есть у технологий генной инженерии. Сейчас в этом направлении в лабораториях мира один прорыв следует за другим. Именно то, на чём «работают» микроорганизмы, генетические механизмы, и поможет нам бороться с болезнями. Передний край обороны против самых страшных болезней сейчас расположен на уровне ДНК», – рассказал «Пражскому Телеграфу» Сергей Герасимов, сотрудник отдела интерферонов в Научно-исследовательском институте эпидемиологии и микробиологии.

Учёные отмечают, что мутации вирусов и бактерий, появление новых штаммов идёт непрерывно и с огромной скоростью. Так, уже появились тревожные сообщения об обнаружении микроорганизмов, стойких к воздействию антибиотиков. Это означает, что медицина может казаться бессильной при распространении вызываемых такими микроорганизмами заболеваний. Впрочем, эволюция жизни на Земле идёт миллионы лет. И миллионы лет идёт война, в которой есть павшие в виде давно забытых народов, есть шрамы в виде иммунитета, и в которой главный трофей – это шансы на продолжение жизни. Эти шансы есть у всех, а люди сейчас располагают возможностями самой совершенной медицины за всю историю планеты.

Фото: www.svopi.ru

Опубликовано в газете «Пражский телеграф» №16/360

 

Подпишитесь на нашу рассылку и присоединяйтесь к 140 остальным подписчикам.
Производитель спецкабелей Kabex - Пражский Телеграф data-lazy-src=
Предыдущая статьяОтрицание собственных корней
Следующая статьяЛетом начнется реконструкция Баррандовских террас

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите Ваш Комментарий
Введите Ваше Имя