От стальных коней к автомобилям: исполняется 125 лет компании Škoda Auto

0
51

От стальных коней к автомобилям: исполняется 125 лет компании Škoda Auto - Пражский Телеграф

Алексей Шевко

В следующем году исполнится 30 лет с тех пор, как один из флагманов чешской промышленности, автомобильный завод Škoda Auto, широким шагом вышел из коммунизма в победивший капитализм – его купил немецкий концерн Volkswagen. Сегодня «Шкодовка» является одной из крупнейших чешских компаний с точки зрения доходов, лидером по объёмам экспорта, а также по числу рабочих мест и сотрудников.

Эта компания – один из немногих чешских производителей, развивающих: кроме собственно производства, и значительную исследовательскую базу, также ей принадлежит пальма первенства в Чехии в основании платного университета при частной компании.

А в этом году Škoda Auto празднует другой юбилей – 125 лет со дня основания. История «Шкодовки» – фирмы, созданной «в гараже», – пример американской мечты с чешской спецификой. На её основе вполне можно снять голливудский блокбастер, поскольку компания росла и развивалась вместе со своей страной, и её затронули те же общественные и исторические события, которые волной прошлись по всей Австро-Венгрии, Чехословакии и сегодняшней Чехии.

Велосипеды на непонятном языке

А началось всё в 1895 году с юношеского максимализма и креативной реакции на несправедливость мира. 26-летний книготорговец Вацлав Клемент, большой фанат техники, приобрёл велосипед Germania производства немецкой фирмы Seidel & Naumannrude, который, вопреки надеждам, сломался, будучи почти совсем новеньким.

Вацлав возмутился и написал жалобу в чешский офис производителя в городе Усти-над-Лабем, откуда ему ответили требованием написать в следующий раз на «нам понятном языке», то бишь на немецком.

Ситуация задела и встревожила молодого Клемента. Вместо того, чтобы сетовать на имперские амбиции австрийского народа, он поступил весьма смело и творчески: решил основать собственную мастерскую и производить более надёжные велосипеды. Вместе с своим тёзкой, механиком Вацлавом Лаурином, они открыли в Млада-Болеславе компанию Laurin & Klement, производящую стальных коней под патриотическим брендом Slavia.

Начинание были непростым: капитала было немного, новые заказчики появлялись весьма медленно, хотя компания предоставляла двухгодичную полную гарантию на все велосипеды. Молодые люди, впрочем, и здесь проявили незаурядную креативность: Вацлав Клемент в 1896 году предложил продавать продукцию в рассрочку – без переплат. Сегодня это кажется обычным делом, однако тогда их мастерская была одной из первых, если не пионером, кто предлагал такой метод расчёта с покупателями.

Моторы и мотоциклы

История умалчивает, наскучили ли компаньонам простые велосипеды, или же они искали новый рынок сбыта, однако через некоторое время они установили на велосипед первый двигатель. В 1899 году был построен первый полноценный мотоцикл под незамысловатым названием Laurin & Klement Typ 1. Первые 35 экземпляров были проданы в Германии, а уже годом позже компания реализовала первый крупный заказ: 150 штук для британской фирмы Hawetson из Лондона – их использовала Королевская почта.

Ещё через год модели L&K впервые померились силами с продукцией других производителей: поучаствовали в мотоциклетной гонке по маршруту Париж – Берлин длиной 1 196 км. Гонку выиграл пилот Нарцис Подседничек. По чешским источникам, он был единственным, кто завершил путь. Попутно, согласно фирменной легенде, Подседничек придумал и реализовал новый элемент – прокладку шин.

Просмотрев модели конкурентов, он пришёл к выводу, что моторы их компании вполне сравнимы с соперниками, однако шины оставляют желать лучшего. За несколько ночей до гонки его мучила бессонница («…с Вацлавом мы перед гонкой спали на одной кровати, и он пинался…»). Нарцис пошёл прогуляться, и вдохновение навестило его в момент, когда он увидел женщину, работающую в швейном ателье. Она и стала автором первой шинной прокладки.

В 1905 году компания полностью оставила производство велосипедов и перешла на мотоциклы. В том же году был собран первый полноценный автомобиль Laurin & Klement A. Несколько других моделей пошли в продажу и имели на рынке такой успех, что в 1907 году компаньоны трансформировали фирму в акционерное общество для привлечения капитала. Число сотрудников компании к тому времени уже доходило до шести сотен и более, и она стала крупнейшим автопроизводителем во всей Австро-Венгрии.

Первая мировая война и после

Уже до Первой мировой войны компания значительно расширила спектр своей продукции: в него вошли, например, грузовые автомобили. Во время войны она процветала: заказы австро-венгерской армии заполнили почти все мощности завода. Окончание же войны, наоборот, едва не обернулось катастрофой: клиенты внезапно оказались в других государствах, многие довоенные деловые связи были разорваны, экспорт снизился почти до нуля. Компания, однако, не сдалась и компенсировала ограничения на сбыт автомобилей другими видами деятельности: например, производством моторных плугов Excelsior, пользовавшихся спросом.

В начале 20-х лет XX века фирма снова встала на ноги, однако на этот раз в дело вступили стихии: в 1924 году произошёл очень крупный пожар, уничтоживший значительную часть техники. Технику заменили, но это событие подкосило компанию финансово, к тому же в самой Чехословакии выросли новые – и значительные – конкуренты, например, Tatra и Praga. Руководство стало искать нового сильного партнёра и нашло его в компании Škoda Plzeň – машиностроительном гиганте, названном по имени отца-основателя Эмиля Шкоды (тот, к слову, скончался в 1900 году). В 1925 году произошло слияние, что означало конец самостоятельного бренда Laurin & Klement, полный переход на производство легковых автомобилей, а также передачу руководства пражскому офису Škoda: отцы-основатели Вацлав и Вацлав остались на консультантских должностях, официально – лишь с небольшими полномочиями. Сегодня их имена увековечены в названиях автомоделей компании высшего класса.

После слияния

До Второй мировой войны всё шло хорошо. Компания разрабатывала новые модели, включая ряд технических новшеств и изобретений, пользовавшихся успехом у самой широкой публики. После оккупации страны войсками Третьего рейха завод стал частью немецкой военно-промышленной махины и почти вся его продукция стала носить военный характер. Хотя формально немцам принадлежало лишь 20% акций, именно они принимали ключевые решения. Под конец войны около 70% мощностей завода оказались уничтоженными бомбами союзников.

Победа коммунистов в 1948 году внесла свои коррективы и в деятельность «Шкодовки»: во-первых, государство присвоило заводы себе и перераспределило их мощности, появились новые области производства – например, атомное машиностроение. Во-вторых, некоторые инициативы коммунистов явили собой удачный пример неудачного ребрендинга: заводы были переименованы в честь вождя народов в Závody V. I. Lenina (ZVIL), однако многие покупатели восприняли такое новшество в штыки, и было решено вернуться к проверенному бренду, пусть и несущему печать презренного капитализма.

В общем и целом, в новом мире заводы развивались благополучно, но постепенно их захватил застой. К концу коммунистической эпохи они всё ещё экспортировали на восток и на запад, однако когда-то уважаемый бренд Škoda стал, особенно в Западной Европе, синоним слова low-end.

После Бархатной революции 1989 года государство подготовило приватизацию завода, и в качестве партнёра был выбран немецкий Volkswagen. В капиталистическом мире завод столкнулся со значительными трудностями ввиду технического отставания производства и отсутствия достаточной сервисной базы в мире, которая к тому времени уже была стандартом для крупных производителей. Однако сотрудничество с немцами дало свои плоды: возвращаясь к началу нашей статьи, напомним, что сегодня Škoda Auto – одна из крупнейших чешских компаний с мировым именем и флагман местной промышленности, воплощающая позитивные качества местного менталитета – любовь к простым, недорогим и в то же время продуманным решениям.

Материал опубликован в газете «Пражский телеграф» № 7/552 от 14 февраля 2020 года

Подпишитесь на нашу рассылку и присоединяйтесь к 135 остальным подписчикам.
Производитель спецкабелей Kabex - Пражский Телеграф data-lazy-src=
Предыдущая статьяСветлана Тома: «К сцене надо относиться серьёзно, иначе она может отомстить»
Следующая статьяЧто тебе подарить, человек мой дорогой?

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Введите Ваш Комментарий
Введите Ваше Имя